החטיבה לרפואת ילדים

סיפורה של חטיבת הילדים בסורוקה

הסיפור מתחיל בעשייה של קומץ חלוצים נועזים שירדו אל נגב כדי להקים בו מערך של רפואת ילדים, יש מאין

סיפורה של חטיבת הילדים

בשנת 1950, שנה לאחר כיבוש העיר באר־שבע, הסתפחה בירת הנגב עם אוכלוסייה שמנתה 8,600 איש והפכה לחלק בלתי נפרד ממדינת ישראל. בית החולים הצבאי בעיר העתיקה הפך לבית חולים אזרחי ובו 20 מיטות ללא מחלקת ילדים.
בשנת 1952, עם הגעתם של עולים חדשים לעיר, צמחה אוכלוסיית באר־שבע ל־14,500 איש שאליהם נוספו 12,000 בדואים מאזור הנגב וגבר הצורך להקים באזור בית חולים של ממש שיכלול גם מחלקת ילדים. בבית החולים שבעיר העתיקה נפתחה מחלקת ילדים, בניהולה של פרופ' וילהלמינה כהן - חלוצת רפואת הילדים בנגב ורופאת הילדים הראשונה בבאר־שבע.
המחלקה מנתה 20 מיטות, שלרוב אושפזו בה 40 ואף 60 ילדים. בשל החוסר במיטות הושכבו לעיתים 3-2 ילדים במיטה אחת - תינוקות משלשלים לצד תינוקות עם שחפת ומחלות אחרת.
בחורף 1959, פתחה קופת חולים כללית (לימים שרותי בריאות כללית) את בית החולים המרכזי לנגב (לימים סורוקה) בעידוד ובתמיכת מדינת ישראל. בתהליך מואץ של אכלוס עקב גלי עליה תכופים, גדלה אוכלוסיית בירת הנגב לכ־43,500 איש, ובהתאם לכך גדל מספר מיטות האשפוז במחלקת הילדים שבבית החולים החדש ל־70 מיטות אשפוז.
בשנת 1974, עם הקמתו של בית הספר לרפואה באוניברסיטת בן־גוריון בנגב הסמוכה לבית החולים סורוקה, האקדמיה והמחקר בבית החולים ובפרט בחטיבת הילדים שעתידה להיפתח, היו לחלק בלתי נפרד מהעשייה היום־יומית של כל רופאי חטיבת הילדים.
בשנת 1978, נפתחה החטיבה לרפואת ילדים עם שתי מחלקות ילדים, אשפוז יום ילדים, מיון ילדים ובהמשך גם טיפול נמרץ ילדים, מחלקת פגים ותינוקות ומרפאות ילדים.
בספטמבר 2008, נחנך מרכז סבן לרפואת ילדים - בית החולים החדש לילדים בנגב - שהוקם הודות לתרומתה הנדיבה של משפחת סבן מלוס אנג'לס, ארה"ב ובמימון נוסף מוענק של מוסדות ציבור ותורמים נוספים.
סיפורה של חטיבת הילדים
מרכז סבן לרפואת ילדים, מהווה אבן דרך היסטורית בתולדות החטיבה והמרכז הרפואי:
המחלקות הישנות והצפופות, אשר נבנו בשנות השישים, הוחלפו במחלקות מרווחות ומעוצבות בסגנון מיוחד בהשראת קולנוע וסרטי ילדים ובתנאים שמאפשרים להעניק לילדי הנגב שירותי אשפוז ורפואה מהמתקדמים שיש.

חטיבת הילדים עברה כברת דרך ארוכה וכיום יש בה: שלוש מחלקות אשפוז כלליות, מכון להתפתחות הילד ששירותיו ייחודיים באזור הנגב, מחלקה להמטואונקולוגית המטפלת בילדים חולי סרטן, יחידה לאשפוז יום ילדים, טיפול נמרץ ילדים, מחלקת יילודים ופגים מהגדולות בישראל, ומרפאות מקצועיות בכל תחומי רפואת הילדים.
כמו בחטיבות רפואיות אחרות בסורוקה, משלבים רופאי חטיבת הילדים בעבודתם פעילות אקדמית והוראה לדור ההמשך ברפואה.
רופאי החטיבה המצעידים את תחום רפואת הילדים בנגב לרמה גבוהה ביותר, עוסקים במחקרים קליניים פורצי דרך ומהמובילים בעולם בתחומים רבים כגון: מחלות זיהומיות ילדים, הפרעות שינה בילדים וגנטיקה.

החטיבה ממשיכה להביט לעבר העתיד ולהצעיד קדימה את רפואת הילדים בנגב בעשייה רבה ומתמדת במגוון תחומים.